viernes, 22 de julio de 2016

La historia de las herramientas

Ferretería

¿Qué son las herramientas?
Llamamos herramientas a aquellos objetos creados por los seres vivos para facilitar alguna acción, usualmente de la vida diaria o cotidianidad. Seguro te habrás dado cuenta de que utilicé la expresión “seres vivos” y no “personas” o “raza humana”, esto es porque anteriormente se creía que la diferencia esencial entre el ser humano y el resto de las especies radicaba en la utilización de herramientas: el cerebro del ser humano está más desarrollado que el de otros seres, por lo cual se suponía que la utilización de utensilios como cubiertos, palas, plumas, eran propias de las personas, no algo de lo que también disfrutaran los animales; sin embargo, en el siglo XXI la ciencia aceptó el hecho de que los animales (como las focas que rompen conchas con piedras o como el gorila que usa palitos para cazar hormigas) también tienen la capacidad de usar herramientas.

¿Qué significa el término “herramienta”?
La palabra herramienta tiene su origen en el antiguo latín, proveniente del término Ferramentum, el cual es una palabra compuesta por los términos ferrum que quiere decir hierro y mentum que se refiere a un instrumento o artefacto. Se cree que éste término se originó a partir de dichas palabras puesto que en sus inicios las herramientas solían estar hechas únicamente de hierro y se utilizaban de forma mecánica, característica que se sigue manteniendo hoy en día.


Las primeras herramientas que usaron los seres humanos hace 3000 años aproximadamente, fueron elementos que prácticamente encontraron en la naturaleza y los usaron en su forma original: rocas, palos y otros que comenzaron a tallar con otras rocas, sacarles filo y darles formas adecuadas como lanzas, cuchillos, hachas serruchos... las cuales fueron evolucionando hasta las que conocemos hoy en días, herramientas que se caracterizan por funcionar como extensiones de nuestro cuerpo (como alicates) o por hacer cosas imposibles para el cuerpo (herramientas eléctricas).

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